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Juez federal rechaza intento de desestimación de GEO Group Demanda por agravio tóxico 

Para publicación inmediata // 

10 de julio de 2023

Contacto: 

Kevin McKinnon, (213) 542-5241, kmckinnon@socialjusticelaw.org

Tamara Márquez, (562) 212-2664, tamara@ic4ij.org

 

Adelanto, CA – El jueves 6 de julio de 2023, un Tribunal Federal denegó la Moción de desestimación de The GEO Group (“GEO”) en Ronduen et al. contra The Geo Group, Inc. La demanda, presentada en marzo de 2023, fue presentada por siete personas en nombre propio y de más de 1,300 personas detenidas perjudicadas por el uso imprudente de GEO de un químico tóxico, HDQ Neutral, en el Centro de Detención de Adelanto, uno de los muchos centros de detención en todo el país de propiedad y operados por GEO. Los demandantes están representados por The Social Justice Legal Foundation (SJLF) y abogados del bufete de abogados Hueston Hennigan.

La demanda detalla cómo, durante la pandemia de COVID-19, GEO roció imprudentemente HDQ Neutral cada 15 a 30 minutos en el aire y en las superficies donde se encontraban las personas detenidas en Adelanto, incluso donde dormían y comían. El nivel y la frecuencia de las fumigaciones continuaron durante meses. Las personas detenidas desarrollaron síntomas graves como resultado de la fumigación, como dificultad para respirar, irritación de la piel y dolores de cabeza. Cuando se quejaron al personal de la Instalación, se les dijo que la fumigación era necesaria y segura, y sus quejas fueron desestimadas. Una investigación posterior de la EPA reveló, entre otras cosas, que GEO estaba diluyendo incorrectamente el químico, en contra de las pautas regulatorias y del fabricante.

El 12 de mayo de 2023, GEO intentó desestimar el caso de los Demandantes. En su orden negando la moción del demandado, el juez Jesús Bernal declaró: "Las alegaciones de los demandantes de que GEO tenía un conocimiento significativo sobre HDQ Neutral son más que plausibles, sobre todo porque la información de seguridad y las advertencias se enumeraron en cada contenedor que compró el demandado".

La demanda también alegó cómo GEO se involucró en un esquema para ocultar el uso indebido del químico y mintió al público, a las autoridades gubernamentales y a las personas detenidas por igual. El juez Bernal declaró: "Los muchos actos engañosos específicos que los Demandantes alegan en la Demanda de mentir y encubrir el alcance del uso de HDQ Neutral por parte del Demandado demuestran aún más el conocimiento de la falsedad de sus representaciones relacionadas con la seguridad".

“Los guardias de GEO nos mintieron durante muchos meses. Cuando planteamos inquietudes, nos ignoraron. Me siento reivindicado por la decisión de la corte de negar la moción y las excusas de GEO. Yo, los otros demandantes y las personas que continúan detenidas en Adelanto ahora tendremos la oportunidad de que la corte escuche nuestra historia completa y obtenga justicia”, dijo Miriam Rodríguez, demandante y organizadora de Inland Coalition for Immigrant. Justicia.

“Nuestros clientes están un paso más cerca de responsabilizar a GEO por sus acciones y evitar que esto vuelva a suceder”, afirmó la abogada sénior de SJLF, Vanessa Domenichelli. “Seguiremos luchando junto a nuestra coalición y socios comunitarios y con el apoyo total de las personas directamente afectadas. Esperamos que esta demanda ponga fin a que GEO se beneficie del sufrimiento humano”, agregó la abogada gerente de SJLF, Pilar González Morales.

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